Los Estados Unidos de América desunidos están unidos una vez más. Después de unas elecciones brutales que exacerbaron las amargas divisiones partidistas y dejaron al país con la sensación de haber sido dividido en dos, por fin se ha vuelto a unir.

Por todas las malas razones.

El gran nivelador es el coronavirus. Covid-19 está arrasando en los EE. UU. Como si tuviera una misión personal para unificar la nación dividida en una catástrofe que se desarrolla. De los 50 estados de la Unión, todos menos uno, el aislado Hawaii , están experimentando un aumento alarmante de nuevos casos. El virus está aumentando de manera tan uniforme en la vasta masa continental de los EE. UU., Que los registros se rompen a diario.Anuncio

Se han registrado casi 12 millones de casos. En solo un día, Estados Unidos registró 184.000 nuevos casos, seis veces el número total de infecciones en Corea del Sur desde que comenzó la pandemia.

Casi 80.000 estadounidenses se encuentran actualmente en el hospital luchando por sus vidas, y la tasa de mortalidad se eleva inexorablemente a 2.000 por día, cerca del pico alcanzado en abril.

Esta semana, el país superó el hito más sombrío hasta ahora: 250.000 estadounidenses muertos . Y el total ya ha superado significativamente ese trágico hito.

Como dijo Michael Osterholm, miembro del equipo asesor de coronavirus reunido por Joe Biden: «Estamos en el período de salud pública más peligroso desde 1918».

El resultado de esta aterradora marcha de enfermedades sin trabas es que el pánico ha comenzado a instalarse a nivel estatal. Gobernadores y alcaldes de costa a costa han estado luchando para cerrar las escotillas, desde la ciudad de Nueva York donde el sistema de escuelas públicas más grande del país fue cerrado el jueves apenas dos meses después de su reapertura, a California, donde el gobernador Gavin Newsom anunció que estaba “ tirando de la freno de emergencia ”.

Es en los estados del corazón donde se desarrolla el verdadero horror de la crisis actual. Aquí está llegando a casa el histórico mal manejo de la pandemia por parte de Donald Trump.

En todo el medio oeste, el libro de jugadas de Trump hacia Covid-19 ha sido acogido con avidez por los gobernadores republicanos, desde Kristi Noem en Dakota del Sur, hasta Pete Ricketts en Nebraska, Kim Reynolds en Iowa y Mike Parson en Missouri. Han imitado la implacable minimización del virus por parte del presidente , mintiendo sobre la pandemia bajo control y desdeñando el uso de máscaras .Anuncio

Los resultados ahora son fáciles de ver: niveles de infección desbocados, tasas de positividad asombrosas y hospitales al límite .

Solo ahora, cuando el virus azota el medio oeste como un tornado, algunos de los gobernadores republicanos han comenzado a cambiar de rumbo a regañadientes. Tomemos a Reynolds, el gobernador pro-Trump de Iowa.

Kim Reynolds habla sobre la respuesta de Iowa al brote de coronavirus durante una conferencia de prensa el jueves.
Kim Reynolds habla sobre la respuesta de Iowa al brote de coronavirus durante una conferencia de prensa el jueves. Fotografía: Charlie Neibergall / AP

Se ha retirado de su negativa a imponer un mandato de máscara después de que su estado enfrentara su mayor aumento en un día de muertes por coronavirus a al menos 40. Iowa ahora está luchando con uno de los peores brotes en los EE. UU. Con hospitales repletos de Covid-19. pacientes.

Reynolds pasó meses resistiéndose a las llamadas de especialistas en salud y médicos para exigir máscaras en el terreno, diciendo que no eran «una solución milagrosa». Esa es una posición que es difícil de mantener cuando las nuevas infecciones se producen en aproximadamente 100.000 por mes.

Reynolds finalmente cambió después de que el grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca calificara las medidas del estado para combatir la pandemia como «inadecuadas» y advirtió que no hacer nada costaría miles de vidas más. «La propagación en Iowa es exponencial e inflexible», dijo el grupo de trabajo en un informe esta semana.

El gobernador ordenó que las personas usen máscaras en espacios públicos cerrados con algunas excepciones, como comer en restaurantes. También prohibió las reuniones de más de 15 personas en el interior y el doble al aire libre, excepto en el «curso normal de los negocios», y exigió que los bares y restaurantes cierren a las 10 pm.

A pesar de todo, Reynolds permanece firmemente apegada a su cultivada ambivalencia sobre las máscaras. Instó a los habitantes de Iowa a “pecar de cautelosos” y usar uno, pero sigue cuestionando su valor al decir que hay “ciencia en ambos lados”.

“Si miras, puedes encontrar lo que quieras para apoyar donde sea que estés”, dijo en una conferencia de prensa para anunciar el mandato de la máscara.

Las limitadas medidas de Reynolds y las semillas de la duda que sigue sembrando alrededor de la ciencia han sido criticadas por algunos trabajadores de la salud. Eli Perencevich, médico y profesor de epidemiología de la Universidad de Iowa, los calificó de insuficientes.

“Pregúntese lo siguiente: 1) ¿El virus solo se propaga después de las 10 pm 2) si no necesita usar una máscara a menos que esté al lado de alguien durante 15 minutos, alguna vez necesitará usar una máscara? La respuesta a ambas preguntas es no ” , tuiteó .

En su controvertida postura de mini-Trump, la gobernadora ha disfrutado del respaldo constante del senador republicano de los Estados Unidos por Iowa, Joni Ernst. El senador ha ido un paso más allá, especulando que los médicos estaban exagerando las muertes al atribuir las muertes por otras causas al Covid-19 como un ardid para reclamar pagos adicionales del gobierno.Anuncio

La Sociedad Médica de Iowa describió los comentarios de Ernst como «increíblemente decepcionantes» y «falsedades». Pero es una señal de cuán estrechamente alineados están muchos republicanos del medio oeste con Trump que él también haya corrido con la mentira de que los médicos sacan provecho de las muertes de Covid.

En los últimos días de su campaña presidencial, Trump causó una ofensa generalizada dentro del mundo médico al afirmar sin evidencia que los médicos estaban marcando cada muerte como Covid-19 para poder obtener más dinero.

Incluso los pronunciamientos mentirosos de Trump sobre la pandemia podrían considerarse preferibles a su postura actual. Desde las elecciones, ha pasado su tiempo obsesionado con la afirmación infundada de que le robaron la victoria, despidió a altos funcionarios que se negaron a aceptar sus teorías de conspiración sobre el fraude electoral y jugando al golf .

En cuanto a Covid, su liderazgo ha consistido en un silencio rotundo. La última vez que asistió a una reunión del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca fue hace al menos cinco meses .

La combinación de una enfermedad creciente y un presidente ausente ha dejado a los 50 estados para hacer frente a un desastre creciente lo mejor que pueden. El resultado es una forma aún más extrema de lo que ha surgido desde el comienzo de la pandemia: el mosaico de respuestas estatales individuales, algunas agresivas, otras despreocupadas, que se han ido improvisando a medida que el virus ataca.

La enfermera Alex Krajek cuelga su respirador purificador de aire después de trabajar en la habitación de un paciente en un ala que alberga a pacientes con coronavirus en el Hospital Universitario UW Health en Madison, Wisconsin, el miércoles.
El enfermero Alex Krajek cuelga su respirador purificador de aire después de trabajar en la habitación de un paciente en un ala que alberga a pacientes con coronavirus en el hospital de la Universidad de Salud de la UW en Madison, Wisconsin, el miércoles. Fotografía: Daniel Acker / Reuters

Wisconsin es otro estado del medio oeste que se ha convertido rápidamente en un importante punto de acceso, con casi 3.000 muertes. El estado ahora rompe récords en nuevos casos, hospitalizaciones y muertes casi a diario, y los funcionarios de salud pública advierten que «se encuentra en una coyuntura crítica en este momento».

“Nuestros hospitales están abrumados, nuestros trabajadores de la salud están agotados y demasiadas familias han perdido a un ser querido”, dijo la subsecretaria del DHS, Julie Willems Van Dijk.

En las calles vacías del centro de Milwaukee, el personal del hotel toma descansos prolongados al aire libre mientras los agentes de seguridad del estacionamiento se mantienen calientes dentro de sus vehículos. Con la ciudad experimentando un pico especialmente castigador en los casos, simplemente no hay residentes o visitantes a quienes atender.

Al igual que Iowa, Wisconsin ha carecido de medidas básicas de coronavirus diseñadas para frenar la propagación continua del virus, aunque en este caso, no es por falta de intento del gobernador demócrata, Tony Evers. Intentó promulgar una orden de «Más seguro en casa» solo para que la corte suprema del estado anulara la medida la primavera pasada.

El tribunal ahora sopesa si el último mandato de máscara restante debe bloquearse. Mientras tanto, los líderes de todo el estado han instado a los habitantes de Wisconsin a no reunirse ni viajar, una pregunta difícil al comienzo de la temporada navideña en un estado cuyos inviernos a menudo fríos obligan a las familias a quedarse en casa.

Caroline Gaeta, de 58 años, residente de Milwaukee, ha atendido la llamada. Por lo general, viaja a Indianápolis para compartir el Día de Acción de Gracias con su madre de 81 años, pero decidió quedarse en casa citando el riesgo de exponer a sus seres queridos mayores.

«Viajar no sería una buena opción en este momento dado el aumento en el número tanto en Wisconsin como en Indiana», dijo.

Desde el comienzo del brote, la respuesta en Wisconsin ha caído en gran medida en líneas políticas y raciales. Cuando la enfermedad golpeó por primera vez, devastando a comunidades principalmente negras y latinas en ciudades demócratas como Milwaukee, Madison y Green Bay, los residentes blancos en los suburbios circundantes y las áreas rurales apuntaron a las órdenes estatales de Ever destinadas a combatir la propagación.

La reacción ha sido amplificada por los legisladores republicanos que han presionado para bloquear la legislación sobre el coronavirus.

Tales batallas partidistas en Wisconsin se están repitiendo en estados de todo el país. Son una medida de los desafíos que le esperan a Biden mientras lucha por lograr un impulso a nivel nacional para contener la enfermedad.

Joe Biden en Wilmington, Delaware el jueves.
Joe Biden en Wilmington, Delaware el jueves. Fotografía: Oficina del presidente electo / EPA

Biden, quien puso la lucha contra Covid como la principal prioridad de su campaña presidencial, se ha movido rápidamente para convocar un panel asesor de 13 miembros sobre el coronavirus. El grupo ha estado haciendo todo lo posible para asegurarse de comenzar a funcionar el día de la inauguración, el 20 de enero, pero su trabajo se ve afectado por la falta deliberada de cooperación por parte de la administración Trump.Anuncio

Biden advirtió que la negativa de Trump a compartir información de inteligencia sobre asuntos tan críticos como cómo distribuir las vacunas que están cerca de dar frutos significa que » más personas pueden morir «.

El vacío en el centro de la nación más poderosa de la Tierra para lidiar con la pandemia no solo se siente en los estados del medio oeste en gran parte controlados por los republicanos. En las costas, donde Covid-19 golpeó por primera vez en enero, los líderes demócratas también están sintiendo el calor.

En California, los casos se han disparado después de semanas de tasas de transmisión bajas y restricciones relajadas, y el estado ahora tiene la distinción de ser solo el segundo, además de Texas, en superar el millón de casos.

Con las tasas diarias de casos duplicándose en los últimos 10 días, Newsom ha anunciado que el 94% de los californianos volverá a estar sometido a severas restricciones por coronavirus. Eso incluye exigir que las máscaras se usen fuera del hogar con raras excepciones.

Newsom emitió una advertencia de viaje la semana pasada pidiendo que todos los californianos cancelen los viajes fuera del estado. Para colmo de males, Newsom se vio obligado a disculparse el lunes después de asistir al cumpleaños de un amigo y cabildero en el exclusivo restaurante French Laundry en el condado de Napa, al norte de San Francisco.

La gente hace fila en un evento de distribución de alimentos antes del feriado de Acción de Gracias el viernes en Brooklyn, Nueva York.
La gente hace fila en un evento de distribución de alimentos antes del feriado de Acción de Gracias el viernes en Brooklyn, Nueva York. Fotografía: Angela Weiss / AFP / Getty Images

La reputación política también se está desgastando en la costa este. El gobernador de Nueva York , Andrew Cuomo, estaba tan satisfecho con la forma en que se controló el virus en su estado después de su aterrador aumento en abril que escribió un libro presumiendo de sus habilidades de liderazgo.

En American Crisis, Cuomo describe en términos elogiosos cómo se convirtió en una sensación nacional en sus informes diarios sobre el coronavirus. El truco fue, escribe, que era «auténtico y real». «Sentí las mismas emociones que sentían muchas personas, y las reconocería y se las mostraría».Anuncio

Eso fue entonces. En la reunión informativa sobre el coronavirus del miércoles, estaba tan irritable por que le hicieran preguntas de rutina sobre la decisión de cerrar las escuelas de la ciudad de Nueva York a medida que el virus cobra fuerza una vez más, que arremetió contra un periodista y gritó: «Realmente no me importa lo que pienses». .

Puedes entender por qué Cuomo estaría nervioso. Las hospitalizaciones en el estado de Nueva York están en su nivel más alto desde junio. En la ciudad, las filas fuera de las instalaciones de prueba de Covid han aumentado a medida que aumenta la tasa de infección.

Jordana Shiau, de 28 años, había estado esperando dos horas para una prueba de Covid-19 fuera de una clínica City MD en Greenpoint, Brooklyn. Estimó que tenía otra hora antes de poder entrar.

Shiau dijo que desconfiaba de lo que vendría después de haber estado en la ciudad durante la primera ola, cuando los hospitales estaban desbordados y casi 20.000 personas murieron en menos de dos meses.

“Estoy aquí desde marzo y hay un trauma colectivo. Oír sirenas las 24 horas, ver camiones congeladores llenos de cadáveres afuera de las funerarias. Estoy bastante asustado de que se vuelva a eso «.

Sydney Spence, de 30 años, dijo que este año no viajaría a casa para el Día de Acción de Gracias. Será la primera vez que no pase las vacaciones en familia.

“Obviamente los extraño”, dijo. «Es triste. Pero prefiero saber que son más seguros. Habrá más Acción de Gracias «.

Benito Zambrano

Editor Jefe de Extra Venezuela