Un SM-3 Block IIA es lanzado desde USS John Finn (DDG 113). Agencia de Defensa de Misiles

Por primera vez en el impulso del Pentágono para desarrollar defensas contra misiles balísticos de alcance intercontinental (ICBMs) capaces de atacar a Estados Unidos, un proyectil interceptor lanzado desde un barco de la Armada estadounidense en el mar destruyó un misil balístico simulado en vuelo el martes, dijeron las autoridades.

Por Infobae

La última versión del proyectil Aegis SM-3, construido por Raytheon Missiles & Defense, fue disparada desde un destructor de la Marina de los Estados Unidos situado en el Pacífico, al noreste de Hawai.

Su objetivo era un misil balístico intercontinental simulado que había sido lanzado desde un campo de pruebas de Estados Unidos en el atolón Kwajalein en las Islas Marshall. El misil objetivo no estaba, sin embargo, equipado con señuelos u otros sistemas sofisticados del tipo que un interceptor de misiles estadounidense podría enfrentar en un ataque real por parte de China, Rusia o Corea del Norte, los países que cuentan con estas armas en sus arsenales.

Las pruebas anteriores contra objetivos de misiles balísticos intercontinentales habían utilizado interceptores lanzados desde silos subterráneos en los Estados Unidos. Si otras pruebas más desafiantes resultan exitosas, el enfoque basado en barcos podría aumentar la credibilidad y confiabilidad del sistema de defensa antimisiles existente del Pentágono.

Es probable que el éxito de la prueba del martes atraiga un interés particular de Corea del Norte, cuyo desarrollo de misiles balísticos de alcance intercontinental y armas nucleares es la razón principal por la que el Pentágono ha buscado acelerar la construcción de sistemas de defensa antimisiles durante la última década.

Corea del Norte se ha abstenido recientemente de realizar pruebas de vuelo de misiles balísticos de alcance intercontinental y no ha continuado con sus pruebas nucleares. Pero las intenciones del líder norcoreano Kim Jong-un son inciertas mientras el presidente electo Joe Biden se prepara para asumir el cargo, sucediendo al presidente Donald Trump.

Aunque el enfoque actual de Estados Unidos para la defensa antimisiles está diseñado para proteger el territorio estadounidense contra un misil balístico intercontinental disparado desde Corea del Norte, tanto Rusia como China han expresado su preocupación de que Estados Unidos pueda usar sus defensas contra misiles para socavar el valor disuasorio de sus fuerzas nucleares, que son más grandes que los de Corea del Norte.

Misiles balísticos intercontinentales (ICBM) pasan frente al estrado con el líder norcoreano Kim Jong Un y otros altos funcionarios durante un desfile militar que marcó el 105 aniversario del nacimiento del padre fundador del país, Kim Il Sung, en Pyongyang, Corea del Norte 15 de abril de 2017. (REUTERS / Damir Sagolj / Foto de archivo)

Es probable que la medida de Estados Unidos para agregar una defensa basada en el mar contra los misiles balísticos intercontinentales haga que China sienta la necesidad de expandir aún más su arsenal de misiles de largo alcance, dijo Hans Kristensen, experto en armas nucleares y misiles de la Federación de Científicos Estadounidenses.

“Va a alimentar aún más la mentalidad de que esta acumulación está justificada” en China, dijo Kristensen en una entrevista. Rusia, agregó, probablemente verá la prueba del martes como una confirmación de su preocupación expresada durante mucho tiempo de que las defensas estadounidenses originalmente diseñadas para lidiar con un número limitado de misiles de alcance intermedio se están mejorando para amenazar el arsenal de misiles balísticos intercontinentales de Rusia.

La defensa antimisiles ha sido durante mucho tiempo un punto de fricción en las conversaciones de control de armas de Estados Unidos con Rusia.

El vicealmirante de la Armada Jon Hill, director de la Agencia de Defensa de Misiles del Pentágono, que llevó a cabo la prueba del martes, calificó el resultado como “un logro increíble y un hito fundamental” para el programa. Dijo que este enfoque basado en barcos, si se aumenta con sistemas más capaces para detectar y rastrear misiles hostiles en vuelo, podría proporcionar “una protección contra desarrollos inesperados en la amenaza de misiles”.

Hill no mencionó ningún país por su nombre, pero Corea del Norte es la principal preocupación de Estados Unidos.

Laura Grego, física y experta en defensa antimisiles de la Unión de Científicos Preocupados, dijo que la perspectiva de una importante expansión de las defensas antimisiles en Estados Unidos al equipar potencialmente a los barcos de la Armada a nivel mundial con capacidades anti-ICBM es preocupante.

“Es probable que tenga un efecto aplastante sobre las perspectivas de nuevos acuerdos de control de armas y también proporcionará motivación (o justificación) para que Rusia y China diversifiquen y aumenten sus arsenales de armas nucleares”, escribió en Twitter.

Con información de AP