Un juez de EE. UU. Dijo que los tenedores de bonos tienen reclamos válidos sobre la preciada refinería de petróleo de Venezuela, Citgo Petroleum Corp., lo que asesta un golpe a los líderes de la oposición respaldados por EE. UU. Y pone a la compañía en mayor riesgo de una adquisición forzada.

Por Andrew Scurria y Kejal Vyas | Wall Street Journal

Los tenedores de bonos tienen derecho a apoderarse y vender la participación controladora en Citgo que Venezuela les prometió como garantía en un acuerdo de deuda de 2016, dictaminó el viernes la jueza federal de distrito Katherine Polk Failla en Nueva York.

Dicha venta no puede ocurrir bajo las sanciones actuales de Estados Unidos a Venezuela, aunque los tenedores de bonos han estado presionando al gobierno de Trump para obtener una exención que les permitiría ejecutar la hipoteca de la empresa, según personas familiarizadas con el asunto.

Los inversores y las empresas multinacionales que intentan cobrar deudas de Venezuela han estado dando vueltas a Citgo durante mucho tiempo, viéndolo como una forma prometedora de pagar a pesar de la crisis económica del país. Como empresa con sede en Houston, Citgo es el único activo significativo que pertenece a Venezuela al que pueden acceder a través del sistema judicial de EE. UU.

El fallo del juez marca una derrota para las fuerzas de oposición en Caracas lideradas por Juan Guaidó que fueron declaradas por la administración Trump como el gobierno legítimo de Venezuela y se les dio el control de Citgo, un poderoso símbolo del poder productor de petróleo del país y durante años un importante receptor de venezolanos. exportaciones de crudo. La mayor parte de la industria petrolera de Venezuela sigue bajo el control del presidente Nicolás Maduro, quien ha presidido durante años de corrupción y mala gestión que han erosionado la producción a una fracción de lo que era.

La compañía, propietaria de refinerías, oleoductos y terminales estadounidenses, además de suministrar miles de estaciones de gasolina de la marca Citgo en 30 estados, se ha visto envuelta en una pelea entre los gobiernos en duelo de los señores Maduro y Guaidó y sus aliados internacionales.

El movimiento de oposición de Guaidó puede apelar el fallo, que no tiene efecto inmediato.

Un portavoz de Guaidó no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Citgo tampoco respondió de inmediato.

Los tenedores de bonos no tienen autorización bajo las sanciones de EE. UU. Para apoderarse de la participación del 50,1% en Citgo prometida como garantía para cubrir los casi $ 1,700 millones que se les adeuda, ni pueden forzar la venta de esas acciones. El Departamento del Tesoro ha mantenido a raya a los tenedores de bonos desde el año pasado, prohibiéndoles acceder a sus garantías cuando el movimiento de oposición de Guaidó dejó de pagar los bonos garantizados por Citgo.

Pero eso podría cambiar. Las protecciones de Citgo están programadas para expirar el 19 de enero, la víspera del Día de la Inauguración en los Estados Unidos, y podrían renovarse o dejarse vencer.

Cambiar las reglas actuales abriría la puerta a una ejecución hipotecaria, lo que podría obligar a Citgo a presentar una declaración de quiebra defensiva y desacreditar a un movimiento de oposición ya acosado por pasos en falso y divisiones internas en su lucha para destituir a Maduro. Si las protecciones de Citgo se ampliaran aún más, el poder ejecutivo de EE. UU. Impediría que los tenedores de bonos ejercieran derechos que un tribunal federal declaró válidos.

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Redacción Extra Venezuela