El carismático Joe Morgan, segunda base que fue la chispa de la gran ‘Maquinaria Roja’ de los Rojos de Cincinnati y el prototipo de pelotero de la era de los terrenos de juego sintéticos en el béisbol, falleció este domingo. Tenía 77 años.

Morgan partió del plano terrenal en su residencia de Danville, California, informó el lunes un portavoz de la familia. El miembro del Salón de la Fama padecía de polineuropatía, un trastorno de los nervios periféricos.

El deceso de Morgan es el más reciente de varias leyendas del béisbol este año: Whitey Ford, Bob Gibson, Lou Brock, Tom Seaver y Al Kaline.

Morgan fue proclamado como el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en dos ocasiones. También fue seleccionado para 10 ediciones del Juego de Estrellas y ganó cinco Guantes de Oro a la excelencia defensiva.

Con su característico movimiento del codo izquierdo en el plato, Morgan era capaz de conectar jonrones, robar bases y alterar la dinámica de un juego con su audacia.

Más que nada nada, fue la pieza que terminó de darle forma al equipo de Cincinnati que conquistó dos veces seguidas la Serie Mundial, acompañando a a figuras como David Concepción, Pete Rose, Johnny Bench y Tony Pérez.

En una trayectoria de 22 años que culminó en 1984, Morgan anotó 1.650 carreras, robó 689 bases, conectó 268 jonrones y bateó para .271. Pero esas estadísticas no reflejan el impacto que tuvo como uno de los mejores intermedistas en la historia del béisbol.

Varios quebrantos de salud le afectaron en años recientes. Una operación de ridilla le obligó a andar con un bastón cuando fue homenajeado en el Great American Ball Park previo al Juego de Estrellas de 2015 y tiempo después necesitó de un trasplante de médula por una enfermedad.

Después de retirarse como pelotero, Morgan se desempeño como comentarista de juegos de los Rojos, Gigantes y Atléticos, además de las cadenas ESPN, NBC, ABC y CBS.

Fue exaltado al Salón de la Fama en 1990. “Tenía un inusual poder para ser alguien que pesaba 150 libras”, frase que se grabó en su placa.

DS con información de AP

Foto: AP

Ir a la fuente